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Meet My Hood : Charleroi

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Qualifiée de ville la plus moche du monde et surnommée Pays Noir, Charleroi a une réputation qui en effraie plus d’un. Pourtant, l’ambiance y est chaude et ses 200 000 habitants sont de plus en plus fiers d’être Carolos. Leur secret ? L’autodérision.

Ancien haut lieu de l’époque industrielle belge, Charleroi a bâti son identité autour des très nombreuses exploitations minières, dont la dernière a fermé il y a une trentaine d’années, et sur d’importantes industries principalement métallurgiques, toujours en service pour certaines mais bien moins lucratives. Son paysage est composé de terrils (monticules formés par les déchets provenant des anciennes mines), d’usines délabrées et de petites maisons mitoyennes. Un paradis pour les amateurs d’urbex.

Carte Charleroi
Carte Charleroi

Admettons-le, passer par Charleroi ne vous procurera pas d’orgasme visuel. Et non, passer par l’aéroport (qui ne se trouve même pas à Charleroi-même), ça ne compte pas. Mais y passer du temps, c’est autre chose. Depuis janvier 2017, le Quai 10 multiplie les possibilités : cinéma, salles de gaming, brasserie… On retrouve dans un même endroit une démarche culturelle forte, qui mêle jeu vidéo et cinéma…. Le musée BPS 22 propose des expositions permanentes et temporaires qui reflètent à la fois l’actualité sociétale et les phénomènes culturels propres à notre époque. Sans parler du célèbre Musée de la Photo ou encore du Spawn, cybercafé 2.0 . En bref, on peut absolument tout faire et tout trouver à Charleroi. En plus de ça, les Carolos sont connus pour leur tempérament très accueillant.

Statue Marsupilami
Statue Marsupilami

La culture est l’atout principal du Pays Noir. Elle y est très présente et se développe constamment. Regorgeant de nombreux musées et salles de spectacles, la ville parvient avec grand succès à dynamiser la vie de ses habitants. Beaucoup de nouveaux projets voient le jour comme le Rockerill, usine délabrée reconvertie en salle de concerts et boîte de nuit, ou encore « Charleroi danse », un important centre chorégraphique qui permet la formation et l’épanouissement de danseurs amateurs comme professionnels. Toutes ces initiatives sont aidées par la commune, ses institutions et la nouvelle génération de Carolos, active sur tous les fronts : théâtre, cinéma, sport, musique, art contemporain, gaming … Le street art est aussi très représenté à Charleroi qui est une des premières villes à autant le promouvoir dans la région. Plusieurs open mic de poésie urbaine (slam, rap, poésie) et battles de danse sont d’ailleurs organisés chaque année.

Place centrale
Place centrale

J’ai, entre autres, rencontré Nicolas, qui vous fait découvrir Charleroi et ses alentours sous un angle très original au travers de sa visite, surnommée le Safari du Moche. Il assume avoir participé à la création de la réputation actuelle de la ville, qui a notamment permis à ses acteurs culturels de « faire entrer Charleroi dans quelque chose de spécial ». Notre guide aime comparer la ville avec les carlins, « c’est si moche qu’on trouve ça mignon ». Un bon exemple de l’autodérision qui a toujours été présente mais fait surtout surface depuis que Charleroi a été surnommée « ville la plus déprimante du monde ».

J’ai également eu la chance de parler rencontrer avec Kid Noize, un singe prodige des platines qui représente les Carolos depuis plusieurs années. Dans son clip Elektropical, il répond aux critiques et préjugés sur sa ville.

Combien ça coûte

Combien ça coûte

Les gens

Carmela
Carmela
Mike
Mike
Nico
Nico
Kid Noize
Kid Noize

Les bonnes adresses

Oggi coffee, coffee shop branché, Rue de Dampremy 76.

Chez ta mère, bistro Brocante branché, place de la Digue 29.

Spawn bar Charleroi, bar de gaming, avenue de l'Europe 58.

Rockerill, centre urbain dédié aux cultures populaires, sociales et alternatives, Rue de la Providence 136.

BPS 22, Musée d'art de la Province de Hainaut, boulevard Solvay, 22.

Palais des beaux-arts, salle de spectacle et musée, Place du Manège 1.

Théâtre de l'Ancre, théâtre de création contemporaine, rue de Montigny 122.

L' Eden, centre culturel,d’Expression et de Créativité, Boulevard Jacques Bertrand 1.

Cinéma Quai 10, cinéma regroupant projections, jeu vidéos et brasserie au sein d'une structure contemporaine, Quai Arthur Rimbaud, 10.

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Cet article fait partie du projet de Cafébabel, Meet My Hood, qui a pour objectif de faire découvrir les quartiers des principales villes européennes. Si tu veux montrer ton quartier sous un nouveau jour, écris-nous !

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