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Andrew Caruana Galizia: “Malta era un país peligroso para mi familia"

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En noviembre de 2019, dos años después del asesinato de la periodista Daphne Caruana Galizia, el empresario Yorgen Fennech fue imputado como cómplice del crimen. Malta está sumida en una crisis política, ya que se sospecha que varios miembros del Gobierno también están involucrados en el asesinato de Daphne. Cafébabel entrevistó a Andrew Caruana Galizia, el hijo de la periodista, para hablar de la falta de seguridad a la que se enfrentan los periodistas en Mata a causa del crimen organizado.

"Estamos rodeados de corruptos mires donde mires". Daphne Caruana Galizia escribió esta frase en su blog poco antes de ser asesinada por una bomba en su coche, el 16 de octubre de 2017. Entre otras cosas, había revelado que Keith Schembri, el jefe de gabinete del Primer Ministro, y Konrad Mizzi, el ministro de Energía, estaban implicados en casos de corrupción.

Dos años después y a cambio de un indulto por sus crímenes, Melvin Theuma, un taxista e intermediario, colaboró con la policía. Acusó del asesinato al empresario Yorgen Fennech, que fue arrestado el 30 de noviembre de 2019 mientras intentaba huir en su yate. Fennech está ahora está imputado como cómplice del homicidio.

Pero esta no es la única causa de la ira de la familia de Daphne. Fennech ha acusado a Keith Schembri, el antiguo jefe de gabinete del primer ministro, de haber ordenado el asesinato. Schembri dimitió el 26 de noviembre y el propio primer ministro, Joseph Muscat, se ha comprometido a dimitir en enero de 2020. Los ciudadanos malteses se han manifestado en múltiples ocasiones contra Muscat para exigir que esa dimisión sea inmediata.



¿Qué piensas de que el primer ministro no dimitiese inmediatamente?

Es una muestra su desdén hacia los malteses. Ni siquiera explicó por qué dimite, espera que nos conformemos con que se vaya. "Iba a dimitir de todas formas, así que me iré cuando mejor me venga". Es ridículo. Si está preparado para aceptar la responsabilidad política de sus actos (y esperamos que también tenga que enfrentarse a responsabilidades penales), debe dimitir inmediatamente. No debería tener capacidad de elección.

Denunciaron a tu madre por calumnias muchas veces cuando aún estaba viva y algunas de estas denuncias siguen pendientes. El Consejo de Europa ha exigido que se desestimen esos cargos. ¿Qué piensa el gobierno de Malta de todo esto?

El Gobierno dice que son denuncias de particulares, por lo que sería un ataque a la independencia judicial que el Ejecutivo prohibiese el enjuiciamiento de mi madre. Pero la realidad es que la mayoría de los denunciantes son miembros del Gobierno. Así que no han denunciado los hechos como personas particulares, sino como miembros del Gobierno de los que mi madre hablaba ya que ocupan cargos públicos.

Malta no tiene ninguna ley contra SLAPP (pleito estratégico contra la participación pública). ¿Existe algún mecanismo con el que proteger el interés público?

No, no tenemos nada similar. Peor aún, en Malta denunciar a alguien es muy fácil, solo tienes que depositar 300 euros en un juzgado. Para responder, los periodistas tienen que pagar otros 300 euros. Así que si eres multimillonario, puedes denunciar a un periodista 10, 20 ó 50 veces. Puedes pagar los 300 euros 50 veces porque para ti no significa nada, pero el periodista tendrá que recaudar dinero entre familia y amigos para poder defenderse.

A mi madre le pasó eso mismo una vez. Un empresario le denunció 19 veces en un día por la misma historia. La Policía y el alguacil vinieron a casa y pegaron las 19 citaciones en la puerta. Era una locura. Mi madre tuvo que pagar los 300 euros 19 veces para defenderse. Estas denuncias aún están abiertas en los juzgados.

El umbral legal es muy bajo. El denunciante no tiene que presentar pruebas superficiales de los hechos, que los magistrados no revisan antes de continuar con la tramitación de la denuncia. Así que no hay ninguna protección frente a las denuncias difamatorias.

¿Es muy común denunciar a periodistas?

Todo esto era novedoso en Malta, mi madre siempre fue la primera en sufrir este tipo de consecuencias. El ministro de Economía la denunció dos veces, a la vez que su asistente, que interpuso otras dos denuncias: cuatro casos de una tacada. Además, pidió que embargaran a mi madre por la cantidad máxima que podrían reclamar en concepto de daños y perjuicios en cada caso si ganaran. Un embargo suele usarse en una disputa comercial, cuando no pagas tus deudas y el juzgado congela el dinero que debes en tu cuenta corriente para asegurarse de que pagarás. El ministro de Economía exigió todo esto por una denuncia de calumnias que aún no había ganado, que solo acababa de presentar. Los 50.000 euros estaban aún congelados en la cuenta de mi madre cuando fue asesinada. Hoy en día esto ya no puede hacerse, cambiaron la ley cuando mataron a mi madre.

"En Malta la gente tiene miedo de escribir sobre personas con las que podría tener alguna relación, porque pueden hacerte daño de alguna forma".

¿Tu madre había recibido amenazas antes de su asesinato?

Sí. Prendieron fuego en nuestra casa, en la puerta de entrada, y mataron a nuestro perro. Esto fue mucho antes del asesinato. Mi madre era una reconocida periodista con 30 años de carrera a la espalda: la conocían en todo el país desde sus inicios porque su estilo personal al escribir era muy diferente. Firmaba con su propio nombre, era completamente diferente del periodismo que había en Malta hasta entonces. Aquí la gente tiene miedo de escribir sobre personas con las que podría tener alguna relación, porque pueden hacerte daño, porque es una sociedad muy pequeña. Los malteses tienen miedo de que, si te ganas un enemigo, algún día te causarán problemas. Por ejemplo, si escribes sobre un juez, es posible que un día tengas que defenderte frente a ese juez, así que es mejor no decir nada porque podrías necesitar que esté de tu parte en el futuro. Pero a mi madre esto le daba igual.

¿Es un caso aislado en Malta o hay otros periodistas que se atrevan a investigar como hizo ella?

Cuando estaba viva ella era la única periodista del estilo, pero desde su asesinato han aparecido dos periodistas: Caroline Muscat y Manuel Delia, que tiene un blog. Mantienen el espíritu de mi madre vivo. Jacob Borg, que trabaja para el Times of Malta, está realizando una muy buena tarea investigadora, aunque sin trata de no dar demasiado su opinión. Mi madre no escondía sus opiniones, se consideraba más una columnista que una periodista de investigación. Solo se metió en la investigación por las circunstancias en las que se encontraba. Pero lo que la hizo famosa fueron sus opiniones.

¿Qué piensas de que el intermediario que ayudó con la investigación policial haya sido indultado?

Evidentemente, es muy duro para la familia ver que esta persona no tendrá que asumir responsabilidades por las consecuencias de sus actos, especialmente porque debería haber estado en prisión desde hace 20 años por otros crímenes anteriores. La Policía ahora está aprendiendo que si toleran la actividad criminal porque "las apuestas ilegales no son peligrosas, no matan a nadie", están creando un sistema en el que los empresarios que quieren asesinar periodistas encuentran los sicarios perfectos. No deberíamos tener intermediarios así en una isla tan pequeña. Si quieres matar a alguien en un lugar como Malta no deberías poder encontrar profesionales tan fácilmente. Pero la única forma de conseguir que la gente no se dedique a actuar como intermediaria de sicarios es que respondan ante la ley por sus crímenes anteriores; que no estén en libertad.

"El jefe del gabinete del Primer Ministro debería haber estado en la cárcel mucho antes por otros crímenes; antes incluso de poder pensar en asesinar a mi madre".

¿Crees que los indultos pueden ayudar a luchar contra el crimen organizado?

Cada caso es distinto. A veces puede ser la única manera de hacer justicia, especialmente en casos contra la familia: la Policía italiana solo consiguió enjuiciar a mafiosos con ayuda de algunos involucrados. El caso de mi madre es distinto. El jefe de gabinete del Primer Ministro debería haber estado en la cárcel mucho antes por otros crímenes; antes incluso de poder pensar en asesinar a mi madre. Eso es lo que me enfada, que el indulto solo fue necesario porque la Policía no hizo su trabajo previamente. Ahora esta parece la única solución.

En Malta ¿existen protecciones para los informantes, como sí ocurre en diez países europeos?

Sí, la inmunidad. No hay un marco legal para su protección, pero el taxista será indultado por todos sus crímenes.

Es decir, existe un marco legal para indultar crímenes.

Sí, un perdón presidencial, recomendado por el primer ministro. Un primer ministro que, aunque parezca increíble, está implicado en el asesinato.


Foto de portada: Getty Images

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Translated from Andrew Caruana Galizia: “Malta felt like a hostile country to me and my family”