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La extrema derecha, al asalto de los ayuntamientos de la frontera franco-italiana

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Los movimientos identitarios se mueven a sus anchas en la región de los Alpes Marítimos del sudeste francés. El uso de las viejas identidades coloniales, amenazas físicas, procedimientos legales, el despliegue de banderas en la frontera con Italia o la distribución de panfletos anti-migración son solo algunas de las herramientas que están utilizando para sembrar el odio. Bienvenidos a la primera de las tres partes de nuestra serie de investigación "La frontera de los extremos".

"¡Negratas fuera! ¡Te mataremos, te despellejaremos, te exterminaremos!". El valle de Paillon, acostumbrado a la calma, vive una noche inusualmente turbulenta. La escena tiene lugar en Contes, el 13 de abril de 2019, a unos escasos 20 kilómetros de la ciudad costera de Niza. Reunidos alrededor del aparcamiento de una casa, unos quince jóvenes gritan lemas nazis. Torsos desnudos, tatuajes y cabezas afeitadas, y algunos de ellos provistos de armas blancas. Apuntando hacia los edificios, el grupo lanza un proyectil que rompe una de las ventanas y hiere a uno de los residentes. "La ventana explotó y sentí que algo me cortaba la cara", dijo el agredido tras ser trasladado al hospital, casi inconsciente y atado a una camilla. En solo 15 minutos destruyeron su vehículo, así como el resto de las ventanas de su casa.

Hugo no fue el único blanco. El hombre de 58 años, miembro de la asociación a favor de la acogida de migrantes Roya Citoyenne, acogía a cuatro solicitantes de asilo aquella noche. Tras ese ataque, los migrantes sufrieron un "trauma psicológico muy grave", según un comunicado de prensa de la asociación. "No quiere volver hoy a casa. Lo estamos llevando de un lado a otro", dice Patricia Alunno, persona de confianza de Hugo y exmiembro de la junta directiva de la asociación. Dos de los asaltantes están siendo perseguidos por la Justicia. "Se sabe que el grupo forma parte del grupo identitario local [una rama de la extrema derecha]", explica el abogado de Hugo, Zia Oloumi, señalando con el dedo a Sébastien Toesca. Toesca, prosigue el abogado, es cercano al entorno de Philippe Vardon, cofundador del Bloque Identitario y cabeza de lista de Agrupación Nacional (RN, por sus siglas en francés) para las elecciones municipales de Niza. El candidato, excantante del grupo de rock de extrema derecha Fraction Héxagone, no dudó en apoyar a los atacantes de Hugo, describiendo su juicio como "una intensa secuencia de propaganda" justo cuando el fiscal de Niza consideraba que el ataque era "racista, sin ninguna ambigüedad".

Amenazas de muerte

Desacreditar a quienes ayudan a los migrantes es una de las prácticas habituales de la extrema derecha. Pero algunos van mucho más allá. La abogada de Roya Citoyenne, Mireille Damiano, recibió por correo amenazas de muerte en julio de 2017. En el sobre, la columna de Leipzig, bajo el título honorífico nazi de "Ciudad justa del Reich", está estampada sobre una cruz de Lorena, símbolo de la resistencia francesa durante la Segunda Guerra Mundial. La carta, anónima, contiene un fotomontaje basado en una imagen de archivo en blanco y negro de mujeres ahorcadas, una de las cuales lleva la inscripción "Acogí a un migrante" alrededor del cuello. Otro mensaje acompaña al primero: "El viento está cambiando, y quien se crea con derecho, se arriesga a un doloroso despertar". La abogada decidió presentar una denuncia para proteger a su familia. "Mis hijos estaban preocupados por mí. Venían a acompañarme por la noche, era un poco complicado. En Niza hay una banda de matones identitarios que han salido de grupos violentos"

Amenazas recibidas por Mireille Damiano © Safouane Abdessalem
Amenazas recibidas por Mireille Damiano © Safouane Abdessalem

Mireille Damiano © Safouane Abdessalem
Mireille Damiano © Safouane Abdessalem

Pasado indeleble

A tiro de piedra del puerto de Niza, un nuevo local para la campaña electoral acaba de abrir sus puertas. Las paredes son coloridas y todavía huele a recién pintado. El rótulo sobre la puerta está gravado con una llama azul, blanca, y roja rodeada por las iniciales RN. Dentro, dos hombres charlan animadamente. Gafas rectangulares, camisa blanca y americana azul marino. Estilo "chic y casual" para el candidato nacional de la Agrupación Nacional, Philippe Vardon. Un aspecto radicalmente diferente del que tenía unos años antes. Además de ser cantante de Fraction Héxagonel, fue líder del movimiento identitario Nissa Rebela. En 2013, el entonces Frente Nacional le denegó la entrada al partido por ser demasiado incendiario. Siete años después, sus ideas no han cambiado pero el alcance de su discurso se ha multiplicado por diez. Se convirtió en miembro de la unidad "ideas e imagen" de la campaña presidencial de Marine Le Pen, y luego se convirtió en vicepresidente del grupo de Agrupación Nacional en el consejo de la región Provenza-Alpes-Costa Azul. En las próximas elecciones municipales, su objetivo es llegar al Ayuntamiento de Niza.

La agrupación es una coalición de extrema derecha, descrita como "el dominio de los identitarios del partido" en 2017 por Gaël Nofri, ex director de campaña en la región de Provenza-Alpes-Costa Azul de Jean-Marie Le Pen. El propio líder histórico del Frente Nacional ahora se ha unido al rechazo que algunas facciones del partido muestran contra la integración de movimientos identitarios. Una estrategia de integración que Philippe Vardon no oculta. Para estas elecciones, refuerza el anclaje territorial de la Agrupación Nacional incluyendo dentro de su lista a antiguos miembros de Nissa Rebela como Odile Tixier Gubernati y Aulde Maisonneuve. Dos figuras "históricas del movimiento identitario" según el propio Vardon.

Philippe Vardon © Safouane Abdessalem
Philippe Vardon delante de su oficina © Safouane Abdessalem

Los migrantes, el principal instrumento de la campaña electoral

"Cuando veo campamentos de migrantes en el centro de la ciudad y la gentuza que merodea por la Avenida Jean Médecin, repleta de kebabs, ya no reconozco Niza", dijo el pasado mes de junio. Con la llegada de migrantes en 2015, en la frontera franco-italiana, y especialmente en el valle del Roya, se han exhacerbado las diferencias entre los "anti" y los "pro" migrantes. Representado en los medios de comunicación por la figura de Cédric Herrou, que se ha convertido en el símbolo de la ayuda a los migrantes en la frontera franco-italiana, el municipio de Breil-sur-Roya es el reflejo del choque ideológico que ha vivido el valle en los últimos años. Una bipolaridad que se hizo evidente en las urnas durante últimas elecciones presidenciales de 2017 con la victoria de Marine Le Pen en la primera vuelta (29,54%), seguida de cerca por el candidato de izquierdas, Jean-Luc Mélenchon (26,57%). El liberal Emmanuel Macron, que ganó las elecciones, aquí solo obtuvo el 15,6% de los votos.

Esta es una oportunidad para la extrema derecha, que ahora está estableciendo un nuevo camino a seguir: instrumentalizar a los migrantes y apoyar a sus detractores, incluso si eso significa acudir a los tribunales. En 2017, Olivier Bettati, antiguo adjunto de Christian Estrosi en el ayuntamiento de Niza, ahora cabeza de lista Agrupación Nacional en Menton, llegó hasta los tribunales para exigir la disolución de la organización Roya Citoyenne. Una denuncia promovida por la asociación de extrema derecha Défendre la Roya, impulsada por el propio Bettati. La asociación fue creada "exclusivamente para hacer desaparecer a Roya Citoyenne" denuncia Mireille Damiano, que dice haber visto identitarios en la sala el día de la audiencia. El político de extrema derecha perdió el juicio, y la asociación ha estado inactiva desde entonces.

Situado a 60 kilómetros de Niza, el municipio de Breil-sur-Roya, de poco más de 2.000 habitantes, es el más grande del valle del Roya. Jean-Pierre Béghelli, un actor político bien conocido en el pueblo por su aversión a las acciones del activista Cédric Herrou, presenta una lista independiente. Aunque se describe a sí mismo como un "tipo de derechas", decidió presentarse como independiente aunque dice que la Agrupación Nacional le ofreció su marca. Una elección estratégica ante la sensibilidad de izquierdas de algunos de los habitantes de Breil-sur-Roya y del alcalde saliente. Aunque el concejal dice no tener color político, sus amistades tienden a la extrema derecha. De hecho, es cercano a Défendre la Roya.

Béghelli © Safouane Abdessalem
Jean-Pierre Béghelli delante de su oficina © Safouane Abdessalem

Amistades peligrosas

El 6 de octubre de 2017, la asociación Défendre la Roya organizó una reunión en Breil para anunciar que había iniciado acciones legales para pedir la disolución de Roya Citoyenne. "Puede que haya habido personas de mi lista que estuviesen allí, pero yo personalmente no asistí", afirma Jean-Pierre Béghelli con firmeza. Quizá no sabe que la reunión fue filmada. Y se le puede ver en primer plano.

El encuentro también estuvo marcado por la visita de Rodolphe Crevelle, un activista fascista condenado en varias ocasiones por incitación al odio racial, que distribuía en el valle su periódico "anti-migrante", llamado A Vugi d'a la Roya (la voz de Roya), con una tirada de 5.000 ejemplares. Mientras que Défendre la Roya niega cualquier vínculo con A Vugi, hay indicios de lo contrario. El 15 de octubre de 2017, Rodolphe Crevelle organizó una reunión en apoyo de su periódico en el pequeño municipio fronterizo de Fontan. Los miembros de Défendre la Roya estaban presentes, a pesar de que el presidente de esta asociación lo niegue .

"A Vugi era un pedazo de mierda asqueroso"

"Fue una manifestación de apoyo al periódico. Béghelli estaba allí, Fernand (vicepresidente de Défendre la Roya) también. Él mismo distribuyó personalmente A Vugi", dice Pascal* (nombre ficticio), un comerciante del valle que estaba presente en la reunión. Llegaron personas de "toda Francia" según él, empezando por el alcalde de Fontan, Philippe Oudot, y grupos de extrema derecha como l’Action Française, l’Alliance royale y miembros del Lys noir".

Poco antes de esta manifestación, A Vugi había pedido la creación de un "comité para la reconciliación del valle, especialmente bajo la presidencia de Jean-Pierre Béghelli" ». En una tribuna firmada conjuntamente con Défendre la Roya. Es difícil cuestionar el vínculo entre el candidato independiente Jean-Pierre Béghelli, la asociación anti-migrantes Défendre la Roya, y el periódico abiertamente racista A Vugi.

Cuando preguntamos sobre su afiliación con A Vugi, Jean-Pierre Béghelli lo negó completamente. "Nunca he tenido una relación con esta gente. A Vugi era un pedazo de mierda asqueroso, escribían sobre la gente sin pedirles su opinión". Conforme contunúa hablando comienza a moderar el tono de sus comentarios y admite que sí fue a la reunión. "Para no morir como un tonto".

Entre los municipios del valle, Breil destaca por la compra de billetes de tren para 80 solicitantes de asilo en 2017. Una decisión que fue abucheada por los dos candidatos de "derecha dura" del pueblo que se presentan contra el alcalde saliente. Esto planteaba la cuestión de si el valle se teñirá azul marino, el color del partido de Marine Le Pen. "¿Pagarán" los territorios fuertemente invertidos en la recepción de migrantes el precio electoral por sus acciones? No creo que haya efecto boomerang" espera la abogada Mireille Damiano, que también se presenta en Niza por Viva, la lista de izquierdas. "No debemos olvidar que la sociología política del valle está dividida 50/50 con el Frente Nacional". Al final, la lista del ultraderechista Beghelli se llevó un varapalo en las elecciones de marzo de 2020. Consiguió solo un 5,57% de los votos. El nuevo alcalde es Sébastien Olharan, un joven de 26 años, que hace gala de su antifascismo en redes sociales.


Este artículo es el primero de una serie de tres partes, "La frontera de los extremos". A través de su investigación en la frontera franco-italiana, el periodista Safouane Abdessalem trató de descubrir las estrategias electorales de la extrema derecha en las elecciones municipales de 2020. Vínculos más o menos evidentes con grupúsculos identitarios, publicación de información falsa sobre el tema de la migración... ¿Hasta dónde está dispuesta a llegar la extrema derecha para seducir a los votantes? Averigua más sobre esta investigación en los próximos episodios.

Foto de portada: Ayuntamiento de Breil-sur-Roya © Safouane Abdessalem

Translated from Comment les identitaires planent sur les municipales dans les Alpes-Maritimes